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La alopecia areata

Este artículo se ha escrito para poder ayudar a entender más sobre la alopecia areata. Te explicará lo que es la alopecia areata, lo que la causa, lo que se puede hacer al respecto y dónde puedes conseguir más información sobre ella.

¿Qué es la alopecia areata?

Alopecia es el término general para la pérdida de pelo. La alopecia areata es una causa específica y común de la pérdida deAlopecia-areata pelo que puede darse en cualquier edad. Suele causar calvas pequeñas del tamaño de una moneda en el cuero cabelludo, aunque también puede verse afectado el pelo de otras partes del cuerpo, como el de la barba, las cejas, las pestañas, el cuerpo o las extremidades. Ocasionalmente también puede afectar a todo el cuero cabelludo (alopecia total) o incluso a todo el cuerpo. No es posible predecir cuánto pelo se va a perder. También es corriente que vuelva a crecer el pelo con la alopecia areata después de unos meses o incluso de algunos años, pero no se puede garantizar. Algunas veces el pelo vuelve a salir blanco, al menos en primera instancia. No es común que haya más pérdida de pelo. En la alopecia total y en la universal la probabilidad de que el pelo vuelva a crecer es menor.

¿Qué provoca la alopecia areata?

La pérdida del pelo se debe a que el sistema inmunológico de la persona lo rechaza, es decir, no reconoce las raíces capilares (folículos) como “sanas” y las considera “extrañas” (autoinmunidad). Por qué sucede esto todavía no se sabe a ciencia cierta, al igual que tampoco se sabe por qué afecta sólo a ciertas áreas localizadas o por qué vuelve a crecer el pelo.

Alguien con alopecia areata tiene más posibilidades de una persona que no la tiene de desarrollar otras enfermedades autoinmunes como la tiroides, la diabetes o el vitiligio (marcas blancas en la piel), aunque el riesgo de padecer estas enfermedades sigue siendo bajo. Tu médico te recomendará que te hagas un análisis de sangre para buscar anticuerpos que pueden predecir si tienes posibilidades de desarrollar problemas de tiroides o de anemia perniciosa.

La alopecia areata no es contagiosa y no está relacionada con deficiencias dietéticas o vitamínicas. En ocasiones parece que el estrés, eventos particulares como las pérdidas emocionales, las separaciones y los accidentes pueden desencadenar la alopecia areata.

¿La alopecia areata es hereditaria?

Existe una predisposición genética hacia la alopecia areata y puede que los miembros de la familia cercanos se vean afectados. Los problemas de tiroides o de diabetes también son más comunes.

¿Cuáles son los síntomas?

Se puede sentir un pequeño cosquilleo en el cuero cabelludo. Puede ser una enfermedad muy molesta, especialmente si el peluquero no logra ocultar la calva.

¿Qué aspecto tiene la alopecia areata?

Normalmente empieza como una calva o más en el cuero cabelludo, que no está inflamada y tampoco tiene textura escamosa. Tiene tendencia a afectar a la pigmentación del pelo, por ello pueden quedar algunos pelos blancos en la calva en los casos de gente mayor. Algunas veces las calvas son más bien difusas, no son círculos bien delineados. Los pelos cortos y cónicos, conocidos como signos de exclamación, son pelos característicos de la alopecia areata y se pueden ver en los bordes de la calva. Cuando el pelo vuelve a salir, suele hacerlo en primer lugar en el centro de la calva y suele ser pelo blanco y fino que se espesa con el tiempo y que, por lo general, recupera su color. Algunas personas con alopecia areata desarrollan pequeños hoyos en las uñas parecidos a los de un dedal.

¿Puede curarse?

No, la alopecia areata no se puede curar. Si la pérdida de pelo es irregular, hay bastantes posibilidades (entre el 60 y el 80%) de que vuelva a nacer por completo en un años sin tratamiento. Sin embargo, alopecia-areatapueden darse más episodios de pérdida de cabello en el futuro. Si al principio hay una pérdida muy extensa de pelo, puede que las posibilidades de regeneración no sean buenas. En gente con síndrome de Down, o en aquellos que tienen un eczema severo, las posibilidades de que el pueblo vuelva a nacer tampoco son buenas.

¿Cómo se puede tratar la alopecia areata?

Puede que la gente con alopecia areata leve no necesite ningún tratamiento ya que es posible que desaparezca sin él. Algunos tratamientos inducen el crecimiento del pelo, aunque ninguno de ellos es capaz de alterar el curso de la enfermedad. Cualquier tratamiento que implique riesgos serios debería evitarse ya que la alopecia areata no tiene efectos adversos por sí misma en la salud física.

Los tratamientos disponibles son los siguientes:

  • Cremas de cortisona y aplicaciones para el cuero cabelludo. Se aplican en las calvas, normalmente dos veces al día, durante un tiempo limitado.
  • Inyecciones de cortisona locales. Pueden utilizarse en el cuerpo cabelludo y en la frente y son más efectivas cuando se trata de pérdida de pelo irregular. Puede aparecer un pequeño hoyuelo donde se realice la inyección, pero normalmente desaparece en unos meses. Hay que tener especial cuidado alrededor de los ojos cuando se pone la inyección en la frente, ya que inyectar demasiado puede provocar glaucoma (aumento de la presión en el globo ocular).
  • Pastillas de cortisona. Grandes cantidades de pastillas con cortisona pueden hacer que vuelva a crecer el pelo, pero cuando se deja el tratamiento suele regresar la alopecia. Tomar corticoides por vía oral durante un tiempo determinado puede causar efectos secundarios como el aumento de la presión sanguínea, diabetes, úlceras estomacales, cataratas y osteporosis, así como aumento de peso.
  • Pomada Dithranol. Esta crema, que normalmente se usa para tratar otra enfermedad de la piel llamada psoriasis, provoca irritación en la piel y, ocasionalmente, estimula el crecimiento del pelo cuando se aplica en las áreas calvas. Su uso es seguro, pero hace que la piel adquiera un tono entre morado y marrón, que se acentúa particularmente en gente rubia.
  • Tratamiento de contacto sensible. Implica hacer al paciente alérgico a una sustancia (normalmente un químico llamado diphencyprone). Luego se le aplican pequeñas cantidades de esta sustancia en las calvas, normalmente una vez a la semana para mantener la inflamación baja. Los efectos secundarios son posible picor, ampollas y agrandamiento de las glándulas del cuello que pueden llegar a ser molestos. También puede producirse pérdida del color de la piel (depigmentación), por eso hay que utilizarlo con precaución en la piel oscura. Este tratamiento sólo está disponible en centros especializados.
  • Tratamiento de luz ultravioleta. Implica tomar una pastilla o aplicar una crema que hace que la piel sea sensible a la luz y luego se expone la calvicie a luces ultravioletas dos o tres veces a la semana durante un número determinado de meses. Es común la recaída de la alopecia cuando se deja el tratamiento. También tiene riesgos a largo plazo de padecer cáncer de piel.foliactive
  • Loción de minoxidil. También está disponible sin receta médica. Se aplica en las calvas y puede producir que el pelo vuelva a nacer.
  • Existen también otros tratamientos naturales no tan agresivos. MasQuesalud recomienda Foliactive, una gama de productos naturales compuesta por spray, pastillas y láser que frenan y previenen la caída del cabello. El uso de los tres productos actúa de manera muy eficaz y puede reducir hasta en un 80% la caída del cabello. Estos productos no curarán la alopecia igual que ningún otro tratamiento pero sí pueden ayudar e inducir al crecimiento del pelo.

¿Qué pasa si necesito una peluca?

Algunas personas con alopecia areata prefieren llevar una peluca mientras esperan recobrarse. Puede comprarse por cuenta propia a través de la seguridad social con la receta de un médico. El departamento de hospital ortopédico local puede advertirte del tipo de pelucas disponible y puede recomendarte proveedores sensibilizados con las necesidades de aquellos que padecen alopecia areata.

¿Qué puedo hacer?

  • Puedes unirte a una terapia de grupo y conocer a otra gente con alopecia areata que hará más fácil que te adaptes a tu enfermedad.
  • Recuerda que una función importante del pelo es proteger el cuero cabelludo de la luz del sol. Debes cubrir la calvicie con un bloqueador de sol o un sombrero.
  • Si crees que el pelo vuelve muy despacio a su color original, puedes teñirlo.

 

 

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