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La capsaicina del pimiento y el deseo sexual

Los pimientos tienen múltiples beneficios en la salud, sin embargo, existe un compuesto que aporta ventajas asociadas al deseo sexual. Esa es la capsaicina. Es un compuesto incoloro e inodoro sin sabor que se encuentra en cantidades variables en los pimientos. Los habaneros Fiery son los pimientos que más contienen este compuesto. Por otro lado los jalapeños tienen en menor cantidad y los pimientos verdes por ejemplo que no tienen ninguno.

Cuanto más capsaicina tiene, más picante es el pimiento y mayor es el nivel de antioxidantes“, dice Malena Perdermo, profesor asociado de Nutrición en el departamento de profesiones de la salud en el Metropolitan State College de Denver. “Los pimientos rojos son generalmente más picantes, pero incluso los pimientos verdes tienen capsaicina. No siempre se puede determinar por el color del pimiento la cantidad de picante que contiene” dice Perdermo, que también es portavoz de Nutrición de los Latinos de la Asociación Americana de Dietética.

La capsaicina fue seguramente una sustancia resultante de la adaptación que sufrieron los pimientos, para mantener a los animales alejados y evitar que se los comieran, dice Heber. Por desgracia, los pimientos también se distancian de los humanos golpeando los receptores del dolor en las células nerviosas de la lengua, que envían un mensaje al cerebro. Sin embargo, con la exposición constante, estas células pueden llegar a ser menos perceptibles.

“Una vez que una persona se ha acostumbra al pimiento en la lengua”, dice Heber, “se hace realmente agradable. Los pimientos también liberan endorfinas, la hormona del placer“. Cómo ocurre esto no está claro. No obstante, en las sociedades mayas y aztecas antiguas, dice Heber, los pimientos eran considerados como afrodisiacos.

Beneficios potenciales para la salud de la capsicina

Debido a las complejas mezclas de sustancias fitoquímicas en pimientos y otras plantas no es fácil confirmar los beneficios que aporta a la salud. Son muchos los factores genéticos y de estilo de vida que afectan a la salud de una persona.

Sin embargo, la capsaicina ha captado el interés de muchos investigadores y está comenzando a revelar algunos de sus secretos. He aquí una muestra de lo que  expone la investigación.

Se ha demostrado que a capsaicina de los pimientos contiene un poco el apetito, al menos brevemente, según Heber. Los pimientos pueden elevar la temperatura corporal. Este efecto de calentamiento puede tener otro beneficio que puede ayudar a perder peso.

Quema calorías

Heber y sus colegas de UCLA se centraron recientemente en los pimientos al tratar de ayudar a los pacientes obesos en una dieta de 800 calorías al día. “Cuando estás en una dieta baja en calorías, su metabolismo se reduce de 10% a 15% y el ejercicio lo aumentará“, asegura Heber. “Queríamos ver si los pimientos podrían aumentar el metabolismo en casos como estos”.

El equipo de Heber utiliza una forma sintética de dihidrocapsiato (DCT), un compuesto similar a la capsaicina, pero que no pica. Los pacientes obesos que tomaron el suplemento DCT quemaron una media de 80 calorías extra al día, el doble de los que tomaron un placebo.

Es un efecto modesto, similar al del té verde o de la cafeína, dice Heber, pero la adición de pimientos a su dieta no puede hacer daño a sus esfuerzos para perder peso. Y, aunque dice que no quiere “exagerar”, Heber comenta este impulso metabólico podría ayudar a lo largo del tiempo, especialmente cuando se combina con la capacidad probada de los pimientos ‘para frenar el apetito en las comidas’.

Por supuesto, la capsaicina no es una maravilla de la pérdida de peso. No cambia los puntos clave de la pérdida de peso: una dieta saludable, un plan de actividad física y un plan de calorías en el cual las calorías quemadas no deben exceder a las calorías consumidas.

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